Fatsoenlijke universiteit

Hoe kan een universiteit studenten trekken? Je kan advertenties in de dagbladen zetten, maar dat kost handenvol geld. Je kunt ook gratis publiciteit zoeken, maar dan moet je wel een nieuwtje te melden hebben. De Universiteit Antwerpen (UA) heeft een sappig nieuwtje gecreëerd. Zij gaat de porno-ondernemer Kim Holland sommeren om een stout filmpje van de pornowebsite Meisjes uit Holland te verwijderen. Het eerste deel van de video, waarvan Jan Alleman zonder betaling kennis kan nemen, is zonder haar toestemming op het campusterrein gefilmd. Weliswaar is er nauwelijks bloot te zien, maar wel gebouwen waarop het UA-logo prijkt. De universiteit voelt zich daardoor in haar eer en goede naam aangetast.
Met deze publicitaire stunt hebben de universitaire PR-medewerkers twee vliegen in één klap geslagen. De universiteit komt breeduit in het nieuws zonder dat zij daarvoor iets heeft hoeven betalen. En zij afficheert zichzelf als een fatsoenlijke onderwijsinstelling waar een achttienjarige zoon of dochter veilig kan komen studeren. Toch vraag ik me af of zij het paard niet achter de wagen heeft gespannen. Bij het publiek kan namelijk de gedachte postvatten dat niet alleen de hoofdpersoon van het pornofilmpje maar ook talloze andere UA-studenten zich aan een promiscue levenswandel overgeven.

2 reacties op “Fatsoenlijke universiteit”

  1. Wes Holleman zegt:

    Kim Holland heeft het (publieke deel van het) filmpje inmiddels op zwart gezet. Vermoedelijk had de Universiteit Antwerpen dat ook kunnen bereiken zonder de publiciteit te zoeken. Een onderhandse beschuldiging van smaad had waarschijnlijk volstaan. Zodoende had zij niet alleen haar eigen reputatie veiliggesteld maar ook die van haar studenten gespaard.

  2. Wes Holleman zegt:

    Dat is nu juist het knappe van de gekozen PR-strategie. De ouders krijgen het geruststellende signaal dat de UA niet duldt in verband te worden gebracht met een promiscue levenswandel of met de seksindustrie. Maar de doelgroep van potentiële studenten krijgt een heel ander signaal: kom naar onze grotestadsuniversiteit waar je alle vrijheid hebt je promiscue dromen te verwezenlijken.